Protection de l'environnement
Australie
Association pour l'environnement de la baie de Swan

Cartographie des plantes envahissantes dans la baie de Swan

Mergin Maps utilisé pour la cartographie et l'enregistrement efficaces du désherbage dans la zone humide importante sur le plan environnemental de Swan Bay.

Mergin Maps peut, en théorie, gérer tout ce que l'on peut attendre d'un outil de cartographie ! Dr Greg Parry BSc (Hons), PhD - 8 décembre 2021

Greg Parry est président de la Swan Bay Environment Association, dans le quartier de Queenscliff, dans l'État de Victoria, en Australie. Cet écologiste marin semi-retraité dirige une société de conseil écologique unipersonnelle, Marine Ecological Solutions.

Sable nu et prairies sous-marines au large de la plage d'Edward's Point.

Importance de Swan Bay

Swan Bay est une importante zone humide marine d'une superficie de 30 km2, située près de l'entrée de la baie de Port Phillip, sur la côte sud-centrale de la province de Victoria. Il s'agit d'un habitat important pour les oiseaux, qui soutient la vie d'environ 200 espèces d'oiseaux différentes. Il a été reconnu comme une zone d'importance internationale dans le cadre de la convention de Ramsar. Chaque année, en octobre, la baie Swan est visitée par des milliers d'oiseaux de rivage migrateurs. Plus de 3 000 cygnes noirs peuvent être observés dans la baie en été et en automne. Les herbes marines de la baie Swan constituent également un habitat important pour une grande variété de poissons et d'autres animaux marins.

Image de drone de Swan Bay, Australie

Objectifs de l'Association pour l'environnement de Swan Bay

La flore et la faune naturelles de la région sont menacées par les mauvaises herbes de l'environnement. Parmi les 300 espèces végétales différentes, environ 50 % sont exotiques. Les mauvaises herbes environnementales envahissantes nuisent aux plantes et aux animaux indigènes, au paysage naturel et menacent la biodiversité des espèces indigènes. Les trois principales mauvaises herbes envahissantes de Swan Bay sont le nerprun d'Italie, le buis d'Afrique et le Polygala myrtifolia (asclépiade à feuilles de myrte d'Afrique du Sud).

Buis d'Afrique

Une équipe de volontaires parmi les 120 membres de l'Association pour l'environnement va aider à l'élimination des mauvaises herbes envahissantes. Certaines d'entre elles sont si grandes ou si épineuses qu'elles doivent être arrachées par des entrepreneurs. D'autres nécessitent des pulvérisations, tandis que beaucoup seront éliminées manuellement par une équipe de bénévoles.

Pré et post désherbage de la même zone

Nécessité d'une cartographie efficace

C'est là qu'intervient l'expertise du Dr Parry, en collaboration avec Mergin Maps. Il est conscient de l'urgence d'une cartographie et d'une planification efficaces, afin de coordonner le travail des volontaires. Si cela n'est pas fait, il y a "un suivi inadéquat, ce qui constitue un gaspillage de leur temps et de leur énergie". Il insiste sur le fait que "nous avons besoin de meilleurs registres pour savoir quand les lieux sont désherbés et comment ils sont désherbés".

Le rôle d'une cartographie précise est double : d'une part, créer un historique des désherbages passés et évaluer la densité des mauvaises herbes et, d'autre part, identifier les zones à désherber à l'avenir.

Le Dr Parry a classé les catégories suivantes pour le désherbage :

  1. des zones réservées aux entrepreneurs nécessitant des équipements lourds (en ROUGE sur la carte).
  2. les zones adaptées aux entrepreneurs ou aux volontaires - zones plus ouvertes, généralement où les mauvaises herbes les plus nuisibles ont déjà été enlevées par les entrepreneurs, (ORANGE sur la carte)
  3. zones convenant aux volontaires - peu de mauvaises herbes nécessitant une recherche diligente, et beaucoup d'heures de travail mais un travail manuel limité, (VERT sur la carte)
  4. les zones où le drainage a augmenté les infestations de mauvaises herbes, de sorte qu'il faut s'attaquer au drainage avant d'éliminer les mauvaises herbes. (BLEU sur la carte)
Classification de 4 catégories de désherbage différentes

Le Dr Parry est conscient de la nécessité de stocker les informations de manière précise (quantité de travail effectuée, heures de travail et nombre de personnes, etc.) et de les analyser, afin de permettre aux volontaires de faire un travail plus efficace à l'avenir.

Carte montrant toutes les zones où les mauvaises herbes ont été enlevées entre 2015 et mi-2021. Sous ces polygones de "densité de mauvaises herbes" se trouvent des polygones montrant les zones qui ont été désherbées au cours de différentes années entre 2015 et 2021.

Conclusion

Le Dr Parry estime que l'application Mergin Maps possède toutes les fonctionnalités requises pour ce projet. Elle sera très utile pour les volontaires sur le terrain, d'autant qu'elle est utilisable à la fois par iOS et Android. Il estime qu'elle est "remarquablement bon marché", par rapport au logiciel qu'il utilisait auparavant.

Il a une certaine expérience des SIG et, après avoir regardé une vidéo d'instruction sur YouTube, il a réussi à intégrer QGIS et à le configurer sans trop de problèmes. Une fois qu'il aura peaufiné l'installation, il est certain qu'il sera en mesure de recruter de nombreux autres volontaires pour cette importante entreprise.

En 2005, le Dr Parry avait utilisé pour la cartographie un appareil portatif Magellan Mobile Mapper, qui était encombrant et coûtait environ 7 500 dollars. "Maintenant, toutes les capacités de ce système sont disponibles sur votre téléphone !" Il est motivé pour intégrer les fonctionnalités conviviales de l'application afin d'atteindre son principal objectif à long terme :

Cette information, je pense, sera très utile pour améliorer la coordination des efforts de désherbage dans l'arrondissement et pour s'assurer que les ressources sont utilisées efficacement. En quelques années, nous aurons une bien meilleure idée des ressources nécessaires pour faire le travail dans son ensemble. Je résumerais cela en disant que nous devrions être un peu plus stratégiques à ce sujet, afin d'être plus efficaces.

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